[海外動向]

【Impact2014レポート(前編)】「Composable Business」を提唱、PaaS使ったビッグデータ活用を強調

2014年5月7日(水)田口 潤(IT Leaders編集部)

「ビジネスや事業に貢献するIT」――。ここに焦点を当てる米IBMの年次カンファレンス「Impact2014」が、2014年4月27日~5月1日(現地時間)に米ラスベガスで開催された。今年のテーマは「Be First!(1位になる!)」。そのためのキーワードが「Composable Business」であり、具体的な手段がPaaS(Platform as a Service)の「BlueMix」や「IBM Cloud Marketplace」である。基調講演を中心としたカンファレンスの内容は、ITの方向性を考えるうえで、示唆に富むものだった。まずはメッセージの像と基調講演初日の内容を紹介する。

 モバイル、クラウド、ビッグデータなど日進月歩で進化するIT。CIO(Chief Information Officer)や情報システム部門は、これらにどう取り組めばいいのだろうか。当たり前だが、経営や事業からの要求に受け身で対応したり、同業他社がやっているといった理由で場当たり的に取り組んだりするのはNGだろう。システム全体の整合性が取れなくなりなり、ガバナンスやセキュリティに悪影響が生じてしまう。

 理想形の1つは、情報システムのビジョンを明確にし、それを実現する次世代のグランドデザインを描いて実践していくことだろう。ビジョンとは、例えば、次のようなことだ。

・経営や事業の変革をITが主導する
・そのためにシステム構築の迅速性と柔軟性を確保する
・コスト最適と、高いセキュリティを実現する

 グランドデザインは、ビジョンを実現する全体アーキテクチャや構築手法、利用技術などである。だが大きな方向を示すビジョンはまだしも、競争環境やITそのものが目まぐるしく変わる中で、グランドデザインを描くのは決して簡単ではない。自社システムの現状を踏まえつつ、実現方法を含めて検討する必要があるからだ。

 この難題への回答を意図したカンファレンスの1つが、米IBMが毎年春に開催する「Impact」である。というのも企画・運営を担うのは、ハードウェアを含めたIBMの事業部門の中で、アプリケーションに最も近いミドルウェア部門であり、情報システムの将来像を示し、参加者に理解・納得してもらうことが事業成果に直結するからだ。大企業から中堅中小企業まで、多くの有力企業を顧客に持つなかで、先進企業の取り組みや考えを製品やサービスに反映させていることもある。

 事実、米ラスベガスで4月27日~5月1日(現地時間)に開かれた「Impact2014」の内容は傾聴に値するものだった。例えば、次世代システムの実現手段としてPaaS(Platform as a Service)を全面に打ち出した。これは、米Red Hatが「Red Hat Summit2014」で示したことと、ほぼ同じ(関連記事)。IBM、Red Hatが同様の主張をしていることは、大きな方向性を示していると言っていい。

 なおImpact2014への参加者数は、前年より10%以上増加した9100人(IBM発表、写真1)。多くがユーザー企業およびユーザーをサポートするコンサルタントやインテグレータである。中国からの参加者が例年以上に目立っていたことも報告しておきたい。

写真1:基調講演の会場。2014年の参加者数は9100人
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タイム・ツー・マーケットなシステム、そしてビジネスへ

 「Composable Business」――。Impact2014でIBMが提唱したキーワードの1つである。直訳すると「組み立て可能なビジネス」、意訳すれば「顧客ニーズや環境の変化に合わせて即座にビジネス機能を組み立てたり、再構成可能な柔軟なシステムとそれを使ったビジネス」といった意味だ。

図1:IBMが打ち出した「Composable Business」。この言葉が定着するかどうかは?だが、正論ではある
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 IBMソフトウェアグループの上級副社長であるRobert LeBlanc氏は、「1年半をかけてアプリケーションを開発するのは過去のこと。今はタイム・ツー・マーケットが必須であり、ビジネスプロセスをたゆまず変革できなければなりません」と説明する(図1)。これ自体は反論や異論が出にくい、つまりは当然、目指すべき“ビジョン”と言えるだろう。

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