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「高速半導体ストレージの効果は既存システム比で40倍」、米Fusion-io幹部

2011年1月13日(木)

 米Fusion-ioは、PCI Expressバスに直結して使う高速な半導体ストレージ「ioDrive」製品群を開発するベンダー。国内では、東京エレクトロンデバイス(TED)が同製品の製品販売を開始した。インプレスビジネスメディアは2011年1月13日、国内出荷に合わせて来日したアジア太平洋地域セールス・ディレクタのMathew Fleming氏に、ストレージ市場におけるioDriveの意義を聞いた。

写真1 米Fusion-ioでDirector of Asia-Pacific Salesを務めるMathew Fleming氏
写真1 米Fusion-ioでDirector of Asia-Pacific Salesを務めるMathew Fleming氏
写真2 ioDriveの外観
写真2 ioDriveの外観

---ioDriveを開発した背景は。

今から5~6年前、米Fusion-io設立者の1人であるDavid Flynnは、「ユーザー企業はディスクI/Oの性能で困っている」との見解を示した。

David Flynnは、HPC(High-Performance Computing)のバック・グラウンドを持つ人物だ。HPCは「いかに短時間でデータをCPUに渡すか」が重要になる世界だ。

従来のシステムでは、ディスク上にあるデータをCPUに渡すまでの過程において、9~10回ほど、同じデータをコピーする。こうした無駄な仕組みによって、レイテンシ(遅延時間)が大きくなり、データの複製エラーも発生する。

そこで、「ディスクからCPUへの経路のうちで発生するデータ・コピーの回数を減らす」ことを考えた。こうすることで、データ・アクセス性能が高まり、エラーも減る。

こうして生まれたのが、チップセットのストレージ・コントローラも外付けRAIDコントローラも使わずに、PCI Express(PCIe)バスに直結して使うストレージだ。

---競合他社との差異化ポイントは。

「PCIe接続型の半導体ストレージ」というだけであれば、こうした製品を開発することは、さほど難しいことはない。米Fusion-ioの差異化ポイントは、主に、先駆者であることと、OEMを中心としたパートナシップだ。

米Fusion-ioは、PCIe接続型半導体ストレージにおいてリーダーであり、競合他社と比べて3年進んでいる。イノベーションの量や特許の量も膨大だ。米Fusion-ioが2008年5月に出荷した第1世代の製品「ioDrive」と同等の製品を、競合他社はようやく最近になって提供できるようになった。

OEM供給では、米Hewlett-Packard、米IBM、米DELLなど、主要なPCサーバー・ベンダーが、米Fusion-io製品をオプション製品として取り扱っている。米Hewlett-Packardに対しては、PCIeバス接続型の通常の製品のほか、ブレード・サーバー用のメザニン・カード型の製品も供給している。

PCサーバーのオプションのほかにも、米Fusion-io製品を組み込んだ特定用途向けのアプライアンス・サーバーを、各社が製品企画・出荷している。BI(ビジネス・インテリジェンス)やDWH(データ・ウエアハウス)などデータベースを高速化する用途や、Webホスティング用途、インターネット・セキュリティ用途、HPC用途など、各種の応用例がある。

---典型的なユーザー事例は。

いくつか好例を挙げよう。米DataLogixでは、既存のディスク比で40倍の改善効果が得られた(120分かかっていた処理を3分に短縮した)。インターネット検索事業の米Answersはナチュラル・サーチで使用し、10倍改善。ITサービス事業の英Callcredit Information GroupはBIで使用し、36.5倍改善。国立研究所の米Lawrence Livermore National LaboratoryはHPCで使用し、26.9倍改善した。

既存のディスクを米Fusion-io製品で置き換えることで、データ・アクセス性能が高まる。これにより、これまで複数のサーバー・ラックで実現していたシステムを、1基のサーバー・ラックにシュリンクできるようになる。さらに、1基のサーバー・ラックが生み出すデータ・アクセス性能は、既存システム比で40倍ほどになる。

---今後の製品展開は。

ハードウエア新製品の投入や、ソフトウエア新機能の投入を継続する。ハードウエアでは、SLCモデルとしては従来比で2倍の容量を持つモデル2製品(ioDrive 320GBのSLC版と、ioDrive Duo 640GBのSLC版)を昨日(2011年1月12日)第1号ユーザーに出荷したばかりだ。ソフトウエアでは、管理ソフト「ioSphere」を強化するほか、デバイス・ドライバが備える「VSL」(Virtual Storage Layer)機能を強化する。

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