[イベントレポート]

サービタイゼーションに向けて進化したERPの最新版「IFS Applications10」が登場

IFS World Conference 2018(2)

2018年5月10日(木)田口 潤(IT Leaders編集部)

製造業や設備産業向けのERPソリューションを提供するスウェーデンIFSは、米国アトランタで開催したカンファレンス「IFS World Conference2018」において、IFS Applications10を発表した。2015年5月に発表した現行版「IFS Applications9」から3年ぶり。何をどう変えたのかを紹介する。IFSのユーザーか否かとは無関係に、ERPが向かう先の一端が見えるはずだ。

 「10」という節目のバージョンだけに気合いの入った機能強化をする可能性がある。一方で10回目ともなると新鮮味のある機能追加は難しいはず--そんな筆者の杞憂を一掃するかのように、スウェーデンIFSは「IFS Applications10(以下Ap10)」に詰め込んだ新機能を、世界各国から集まったユーザーやパートナー企業にアピールした(写真1)。IFS World Conference2018の初日(5月1日)の基調講演でのことである。

(写真1)IFS World Conference2018の基調講演の開演前の様子

 新機能は①新しいユーザーインタフェースの提供、②サービスマネジメント関連機能の強化、③「DDMRP(需要主導型MRP)」と呼ばれる生産計画手法のサポート、の3つが中心。このほかに税処理や複数元帳管理のようなグローバル対応に関わる機能強化など「500以上のアップデート」(同社)を施した。今時の発表だけにAIにも言及したが、あくまでERPの機能を補強する存在という位置づけだった。

消費者向けサービス用UIの優れた点を取り入れる

 上記のうち説明に時間をかけ、デモを実施するなどもっとも力が入っていたのが①のUI。「IFS AURENA(オリーナ)」と名付けた新UIをお披露目した。ただしIFS Applicationsには「Enterprise Explorer(EE)」や「IFS Lobby」といった既存UIがある。しかもEEはAp8から、LobbyはAp9からと、どちらも比較的新しいUIだ。なぜ、このタイミングで新しいUIを用意したのか?

 IFSの説明を要約するとこうなる。EEやLobbyはデータや情報を一覧しやすくする目的で開発されており、操作には多少の習熟が必要になる。一方でECなど消費者向けサービスのUIは特に学ばなくても利用できるよう工夫されている。そして業務効率や生産性を向上させるには、直感的で分かりやすいUIがいい。そうであるなら、消費者向けサービスのUIに倣ってERPのUIを使いやすくするのは、当然であるーー。

 実際、AURENAの開発では消費者向けサービスの画面構成を研究し、例えば画面左側に情報を絞り込むフィルターを表示する、重要な情報は赤色などでハイライト表示する、といった工夫をしている(写真2)。もちろん見た目だけの話ではない。AURENAの実装にあたってはHTML5やoData4(オープンなAPI)、Angular js(JavaScriptフレームワーク)、あるいは宣言型言語といった消費者向けサービスの技術を取り入れた(https://bit.ly/2rop9Ir)。裏側の技術を変えた点で、既存のUIとは別にAURENAを開発したのは必然とも言える。

(写真2)「AURENA」の画面例。消費者向けサービスのUIを研究して開発した
拡大画像表示

 とはいえAp10のUIをAURENAだけにするのは変化が大きすぎる。そこでIFSは、当面は一般従業員や取引先などライトなユーザー向けのUIとしてAURENAを提供し、その後にコアなユーザー向けを開発する計画だ。つまりAURENAはEEやLobbyの置き換えではなく、併存するという。

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